年纪越大耳屎越多!医师:除了这4情况外,别掏耳垢

[小故事]前几週在看诊过程中,有位70多岁的老先生前来看病,觉得左侧耳朵闷塞感很重,甚至有点重听,自己平常有用棉花棒掏挖耳朵的习惯,我用耳镜检查了一下左耳与右耳,发现左侧耳朵被耳垢填塞,后来使用耳鼻喉科特殊器械将犹如软木塞一般的耳垢整条缓慢取出,这时老先生旁边的孙子童言童语地说着:「哇好恐怖喔,我不要变老,老了之后耳屎都会变好大条」,登时诊间哄堂大笑。
说者无心,听者有意,小朋友的童言童语却勾勒起了我深远的印象,确实,在多年的耳鼻喉临床经验下,似乎真的是比较常见老年人有耳垢阻塞的状况,很少出现在少年或青壮年阶段呢?
就让我们来从医学角度上,来讨探 是否「老年人比较容易耳垢阻塞」??
年纪越大耳屎越多!医师:除了这4情况外,别掏耳垢
问题:老人家比较容易耳屎阻塞?是真的吗?!
答案:是真的!!
医学上说,耳垢是由外耳道上腺体的分泌物所形成, 年纪老化之后,腺体分泌物中的水分比例会减少、油酯的成分会变多,所以老人家的耳垢比较油腻黏稠,也因此比较容易栓塞。另外还有一个很重要原因,就是外 耳道口上的毛髮会随着年纪变多变硬,这些耳毛也会阻挡耳垢的排出唷~~所以老人家比较容易耳屎阻塞是真的!
耳垢的功能?
耳垢是不是一无是处呢?其实不然。耳垢对于我们身体至少有两个重要功能: 一是保护外耳道,二是具有杀菌效果。耳垢会包覆在外耳道的毛髮及外表皮上,因为其特有的黏性,可使进入的异物被粘住而卡在浅处,不致进入深部。关于抗菌的效果,1980年,美国国立卫生研究院就证实耳屎对10种细菌具有显着的杀灭效果。
需要清理耳垢吗?
错! 既然耳垢有上面提到的保护与杀菌的功能,就不应该刻意去清除耳垢避免破坏了上述的两大功能。另外因为人体的外耳道表皮本身具有「自清」功能,成人因耳道较宽,鬆动的耳垢在咀嚼、讲话时可以自行排出外耳道。耳道深部新细胞形成时也会将老细胞逐渐往外推出,所以 不用刻意去清理耳垢喔~~
不过总有例外,还是有一些人建议定期至耳鼻喉科门诊就诊接受耳垢清除治疗。
・外耳道比较狭窄或弯曲的患者
・耳垢比较油性而时常阻塞的患者
・曾经接受过耳朵手术而引起结构异常的患者
・洗澡或游泳时常水流入耳道内,使得耳垢容易潮湿沾黏在外耳道上进而造成阻塞者
若有这种情形,建议寻求专业耳鼻喉科医师的协助,千万不可以自行掏耳朵,如此做不但可能将耳垢更往深处推,有时还会造成外耳道甚至耳膜的创伤喔。
耳鼻喉33问由2位耳鼻喉专科医师所共同创立,结合荣总张益豪医师、中国医药陈亮宇医师的临床经验,将带给民众更多耳鼻喉科的正确医学知识。粉丝专页: 耳鼻喉 懒人包

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