你的狗儿来自何方?犬品种树或许提出了解答

你的狗儿来自何方?犬品种树或许提出了解答

编译|Mumu Dylan

  迄今为止最大的遗传分析研究釐清了大多数狗的起源,包括哪些品种的关係密切,或是哪些原因让某些品种更容易患上某种疾病。未参与研究的麻州大学医学院计算生物学家卡尔森(Elinor Karlsson)评论说:「研究者透过遗传学让人们明白育种者如何培育出这些品种。」

  狗在距今约15000年至30000年前被驯化以后,人类开始依据需求选择适合的猎犬、看门狗和牧羊犬作为自己最好的朋友和伙伴。今日,已经有多达350种左右的品种,每种狗都有特定的特徵和行为,而大多数品种则出现在过去200年间。儘管过去一些研究已经定义了相对少量的品种关係,但并没有一种能全面展现大多数品种存在的时间和方式。卡尔森说:「过去驯化至现代育种的整个过程,就像是一个待解密的黑盒子。」

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  国家人类基因组研究所的遗传学家伊莱恩‧奥斯特兰德(Elaine Ostrander)和海蒂‧帕克(Heidi Parker)花了二十年时间到处参加狗展,并从世界各地寻求饲主协助蒐集DNA样本。他们的研究重点不在于狗何时或如何被人类驯化,而是试图了解各个品种的发展方式。截至目前为止样本包括1346只狗,共161种品种。研究人员透过比较每个犬种基因组上的15万个差异,构建出一套规模庞大的犬品种树。进化生物学家罗伯特‧韦恩(Robert Wayne)说:「分析规模令人惊艳,这是一次对品种演化分类的精心杰作。」

  几乎所有品种都被分类成23种大型的进化枝,除了用基因定义以外,品种树也倾向将具有相似特徵的犬种分类在一起:例如为守卫家园而生的拳师犬、斗牛犬和波士顿㹴被分类在其中一种进化枝;为牧羊而生的古代牧羊犬,柯基犬和可丽牧羊犬属于另一支;寻回犬、西班牙猎犬和雪达犬这类则是为狩猎存在的犬种。依工作性质分门别类的品种树表明,古代育种者可能因特定目的饲养犬只,从中选择适合照看牧群或擅长守卫的狗。随后在过去两百年间,人们继续将大型群体再配种为其它独特的犬种。

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  由于某些品种同时与多个进化枝共享DNA,因此品种树也显示了某些犬种是从何培育出现。例如最早的小型犬之一,原产地中国的巴哥犬于十六世纪开始在欧洲被用来配种培育为其他犬种。帕克解释说,这也是为什幺许多小型犬的DNA里有一部分的巴哥犬基因组。

  帕克提到,了解犬品种树还能帮助兽医发现潜在的遗传问题。例如,过去兽医无法理解为何遗传疾病「牧羊犬眼异常」(Collie eye anomaly)不仅发生在可丽牧羊犬、边境牧羊犬和澳洲牧羊犬上,也会出现在新斯科舍诱鸭寻回犬身上。但藉由遗传分析科学家才知道,这种猎犬的祖先可能是可丽牧羊犬或澳洲牧羊犬,并遗传了这方面的缺陷基因。韦恩说:「混种使牠们共享了特定的基因组,而这些基因组窝藏在全然不同的品种之中并引发疾病。」

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  为了了解更多细节,韦恩和卡尔森都建议研究人员应该致力于比对所有基因组,也就是约25亿个基因组。正如瑞典皇家工学院进化遗传学家彼得‧萨沃莱宁(Peter Savolainen)所评论:「这项研究为了解所有犬类品种起源迈出绝佳的第一步,但还缺少一半以上的犬种资料。」奥斯特兰德和帕克也认为此次发表的论文只是起头,他解释说:「我们已经取得足够可用于研究的资料,但这不代表我们已经完成。」

参考报导:Science

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